Historia de los Narcisos

Narcissus es el nombre latino del hermoso joven que, en la mitología griega clásica, se enamora de su propia imagen reflejada en una fuente. Absorto e incapaz de apartarse de su imagen, acabó arrojándose a las aguas. En el sitio donde cayó su cuerpo creció una hermosa flor, que hizo honor a su nombre y memoria.

Pese a que el nombre “narciso” se aplica a veces sólo a las variedades de trompeta grande, mientras que los cultivares de copa pequeña o de flor múltiple se conocen como “juncos” o “junquillos”, los botánicos, cultivadores y demás conocedores y entusiastas se refieren a todos los tipos como “narcisos”.

Las especies de Narcissus se encuentran en una variedad de hábitats en Europa y Noráfrica, desde el nivel del mar hasta prados subalpinos, en bosques y en sitios rocosos. España alberga la mayor variedad de especies, que también pueden hallarse en Marruecos, Portugal, Francia, Italia, y en algunos otros países.

Los narcisos se introdujeron en la jardinería muy tempranamente en la historia. Alrededor del año 300 AC, el botánico y filósofo griego Teofrasto catalogó y describió muchas de las clases de los narcisos entonces conocidos en su trabajo de nueve volúmenes De Historia Plantarum. Con todo, no fue sino hasta el siglo XIX que la clasificación global de las muchas especies de Narcissus fue intentada.

Debido a su enorme popularidad como planta de cultivo, los hibridizadores de todo el mundo han producido miles de cultivares. Usualmente crecen en primavera, y menos frecuentemente, en otoño o invierno. Los periantos (pétalos) son mayormente amarillos o blancos, pero también existen en tonos de naranja, verde, ligeramente rosáceo o una combinación de los anteriores. Hoy en día, muchos cultivares tienen coronas (copas) de brillantes colores, que pueden ser amarillas, blancas, rosa, naranja, rojo, verde, o alguna combinación de ellos.

Historia de la clasificación

En 1884 se llevó a cabo la primera conferencia sobre narcisos de la Royal Horticultural Society (RHS), creándose un Comité para Narcisos y Tulipanes.

Ya en 1908, la RHS introdujo por primera vez una lista de clasificación, a efectos de exposiciones y jardinería. Se adoptaron siete divisiones para agrupar los narcisos, basadas principalmente en el tamaño de sus copas.

En 1910 la lista fue ampliada a once divisiones, la que, con algunas pequeñas modificaciones, siguió en vigor hasta 1950.

El esquema de once divisiones se amplió a doce en 1969, cuando se añadieron los narcisos de corona partida o dividida, a los que se asignó la División 11, mientras que los narcisos misceláneos fueron trasladados desde la División 11 a la nueva 12.

Desde 1975, la RHS ha adoptado el sistema, mucho más descriptivo, de codificación por colores elaborado por el Dr Tom Throckmorton, de Iowa, Estados Unidos.

En 1998, a petición de la Real Asociación General de Bulbicultores de los Países Bajos, la División 11 se separó en dos subgrupos: narcisos “de collar” y narcisos “tipo papillón.”

Posteriormente, en 1998, se añadió una División para los híbridos de N. bulbocodium, a los que se asignó la División 10, mientras que los narcisos botánicos (o especies silvestres) se trasladaron desde allí a la nueva División 13.

La Clasificación, Hoy

La RHS, como Registro Internacional de Narcisos, desempeña un papel fundamental en la promoción de la uniformidad, precisión y estabilidad en el nombramiento de Narcisos.

Divisiones

El sistema de clasificación por divisiones de la RHS consta de trece divisiones o grupos de narcisos, identificadas por números. Cada variedad híbrida de narciso (cultivar) se ubica en alguna de las primeras doce divisiones. Las formas silvestres o especies se ubican en la División 13, pero una vez que a una selección se ha distinguido de la especie con un nombre de cultivar, debe ser asignada a alguna de las Divisiones 1 a 12.

Para más información sobre las divisiones de narcisos, puedes ver: Ayuda Sobre Divisiones

El sistema de codificación de colores del Dr. Throckmorton, que es parte del sistema oficial de clasificación de la RHS, divide el perianto (pétalos) y la corona (copa) en tres zonas con los códigos de color Y, W, O, R, P, o G, por las iniciales de los colores en inglés.

Para más información sobre las colores de narcisos, puedes ver: Ayuda Sobre Colores